Samenwerking binnen het KoninkrijkWelzijn en sport

Met Andruw Jones naar goud?

Regerend Europees kampioen Oranje wil op het EK in eigen land een visitekaartje afgeven voor de Spelen van Tokio, waar honkbal weer demonstratiesport is.

Mochten er verdwaalde honkbalfans naar de Olympische Spelen in Rio zijn gekomen deze zomer, dan was er één plek in de stad interessant geweest. Het grootste theater van Zuid-Amerika, gelegen aan de Avenida das Américas, Barra da Tijuca.

Op de eerste verdieping konden de supporters van de sport die na 2008 van het olympisch programma werd geschrapt, de Japanse omotenashi alvast ervaren. De traditionele gastvrijheid werd in het Japanse olympisch huis gevierd met ambachtelijke hapjes. En wie netjes in de rij stond, kon zijn naam in Japanse tekens laten opschrijven.

Leuk voor honkbalfans, want de sport staat in 2020 weer als demonstratiesport op het programma. Als honk- en softbalgek land was het geen verrassing dat Japan besloot om de sport eenmalig terug te laten komen in de olympische catacomben, nu gaststeden voor het eerst zelf twee sporten toe mogen voegen.

Het Nederlandse honkbalteam had niet anders verwacht en is daarom al enige tijd bezig met een plan richting Rio. Het EK in eigen land in Hoofddorp is een van de eerste tussenstops op weg naar de Spelen.

De doelstelling op het EK is goud. Alles minder dan dat zou een teleurstelling zijn voor het team van bondscoach Steve Janssen dat op het laatste EK, twee jaar terug, revanche nam op aartsrivaal Italië door de titel te heroveren.

In de groepsfase won Oranje vorige week al van Groot-Brittannië (11-1), Duitsland (10-2), Rusland (3-1), Tsjechië (10-0) en Zweden (8-3). Daar kwam in de finaleronde tegen Spanje een nipte 1-0 zege bij met de enige run van de wedstrijd, in de vijfde inning, van Dwayne Kemp. Italië stond gisteravond laat op het programma en vandaag moet Nederland in de laatste wedstrijd voor de finale nog aan de bak tegen België.

Met een 22ste Europese titel moet de bekendheid worden vergroot van de spelers die uitkomen voor het team van het Koninkrijk der Nederlanden. Het team bestaat voor een groot deel uit spelers uit Aruba, Curaçao en Sint-Maarten, waar een veel grotere honkbaltraditie is. Het komt niet vaak voor dat ze in Nederland te zien zijn. De spelers trainen vaak apart van elkaar.

Naast de blikvangers uit de Cariben is er op het EK ook een andere beroemdheid te bewonderen. Dit toernooi zit voormalig international Andruw Jones voor het eerst als assistent naast Janssen in de dug-out. Jones speelde zeventien jaar lang in de Major League, de hoogste Amerikaanse competitie, en brengt zijn kennis nu over op de spelers van Oranje.

Met de ervaring van Jones hoopt de ploeg op nieuw succes op de internationale titeltoernooien, te beginnen met de prolongatie van de Europese titel. Oranje pakte in 2011 de eindzege op het officieuze WK, maar verloor vorig jaar al in de kwartfinale.

Dat moet beter richting Tokio over vier jaar, waar Nederland op het olympisch ereschavot wil staan. De echte grote sterren zullen de Nederlandse honkballiefhebbers die afreizen naar Japan daar helaas niet aantreffen. Voor de profs die in de Amerikaanse Major League uitkomen zijn de Olympische Spelen niet interessant.

Trouw / 17 september 2016

Vorige bericht

Warm welkom voor Caribische studenten in Nederland

Volgende bericht

Tania Kross: ongekende klasse!

Comité Koninkrijksrelaties

Comité Koninkrijksrelaties

Geen reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

vier × 3 =